Il rifugio antitempesta Fridley funge anche da centro di apprendimento e centro di alfabetizzazione

Natividad Seefeld non poteva crederci quando ha risposto al telefono e il chiamante le ha detto che voleva aprire una biblioteca presso la Park Plaza Cooperative, un piccolo parco industriale appena fuori dalla Hwy. 65 a Fridley.

'Pensavo fosse una telefonata falsa', ha detto. 'Qualcuno chiama da Washington e mi chiedo cosa ho fatto di sbagliato.'

La chiamata è arrivata da Biblioteche senza frontiere, un'organizzazione no-profit con la missione di portare conoscenza e informazioni alle persone bisognose. E con essa è arrivata l'offerta di trasformare il rifugio antitempesta della variegata comunità in un centro di apprendimento fornendo connessioni Wi-Fi, libri, materiali artistici, computer e iPad.

ariana kabob e bistrot giroscopico

'Potrebbe essere il sogno di tutti raggiungere a piedi un edificio e utilizzare una biblioteca', ha affermato Seefeld, che vive al Park Plaza dal 1998 e ne è stato presidente negli ultimi 10 anni. 'La lettura unisce le persone.'

Molte delle 83 famiglie che vivono a Park Plaza sono immigrati la cui lingua principale non è l'inglese. Secondo i funzionari della Biblioteca della contea di Anoka e delle biblioteche senza frontiere, circa il 30% ha problemi ad accedere a una biblioteca a causa della mancanza di mezzi di trasporto o non può raggiungere una biblioteca quando è aperta.

Ma i residenti si sono presentati sabato per una celebrazione che ha dato il via a un'ambiziosa serie di programmi dal vivo che includeranno di tutto, dalle lezioni di lingua inglese alla lettura, alla scrittura e alle abilità informatiche. Diaz ha dipinto un murale presso il centro di apprendimento, appena fuori Hwy. 65 a Fridley.

'Siamo super entusiasti di collaborare con Biblioteche senza frontiere', ha detto Seefeld.



Nel 2018, Park Plaza ha aperto un nuovo rifugio antitempesta fuori terra abbastanza forte da resistere a un tornado F5. L'edificio ha una cucina, palestre e stanze con tavoli e sedie, uno spazio perfetto per un centro di apprendimento e alfabetizzazione.

'Penso che sia fantastico', ha detto il sindaco di Fridley Scott Lund. Usare l'edificio come biblioteca e connettere le persone ad esso non può che essere positivo, ha detto. 'È fantastico pensare da parte loro.'

Libraries Without Borders aveva già portato la sua 'Wash and Learn Initiative' in Minnesota, collaborando con le biblioteche per portare i tempi delle storie nelle lavanderie automatiche. Quando l'organizzazione non profit nel 2018 ha lanciato la sua iniziativa di edilizia abitativa per raggiungere i 22 milioni di persone stimate negli Stati Uniti che vivono in case fabbricate, ha chiamato Seefeld.

L'organizzazione ha tenuto una riunione del municipio nel 2019 e i programmi erano appena iniziati quando la pandemia di coronavirus ha preso piede nel 2020. Alcuni programmi, come un evento di Cinco de Mayo, sono stati cancellati. Altri sono stati trasferiti online, ma molti residenti di Park Plaza non avevano accesso a Internet o a dispositivi affidabili.

Ora, con l'edificio di nuovo aperto, è avanti a tutto vapore, ha detto Seefeld.

Entra nella Biblioteca della contea di Anoka, che consentirà ai residenti di controllare i laptop da portare a casa. I bibliotecari racconteranno storie dal vivo in loco due volte al mese. Ci saranno programmi con artisti, musicisti e storici locali, proprio come quelli di una biblioteca tradizionale. In programma anche i laboratori digitali.

'La gente vede le biblioteche come un bastione di libri polverosi su uno scaffale, ma la missione della biblioteca è quella di mettere in contatto le persone con idee e informazioni', ha affermato Erin Straszewski, responsabile del coinvolgimento della comunità della Biblioteca della contea di Anoka. 'Questo è un perfetto esempio di come funziona la biblioteca per offrire alla comunità ciò di cui ha bisogno. Vedere le persone entrare in sintonia nel loro territorio e nei loro termini, è eccitante.'

Straszewski ha detto che spera che portare la biblioteca a Park Plaza creerà un ponte che consentirà ai residenti di accedere a una gamma più ampia di servizi bibliotecari e persino di visitare le filiali fisiche. Dopo l'evento di sabato, 10 famiglie si sono iscritte per le tessere della biblioteca, ha detto Seefeld.

Park Plaza potrebbe servire da modello per altri parchi domestici fabbricati, ha affermato il direttore esecutivo di Libraries Without Borders Adam Echelman. L'organizzazione no-profit sta cercando di portare i servizi delle biblioteche in alcune di queste comunità nel sud del Minnesota, ha affermato.

Seefeld ha affermato che i residenti stanno già chiedendo informazioni sui nuovi corsi di lingua inglese che inizieranno a metà luglio e sulle risorse per trovare lavoro.

E, aggiunge Seefeld, c'è un ulteriore vantaggio nella biblioteca di Park Plaza: 'Puoi parlare ad alta voce se vuoi'.

Tim Harlow • 612-673-7768