Lingue native: Tall Paul e Chase Manhattan portano le tradizioni nell'hip-hop

Il suo comportamento stoico e severo lo fa sembrare un soggetto fotografico di Edward S. Curtis di inizio secolo che prende vita, anche se con un cappello a tesa piatta dei Timberwolves. Ma Paolo alto non ha potuto fare a meno di ridere un po' su dove ha finito per fare la sua prima intervista con il giornale della sua città natale.

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'Proprio della mia taglia', disse seccamente il rapper Ojibwe alto 6 piedi e 3, prendendo posto a un tavolo alto fino al ginocchio nell'unico angolo inquieto della East Lake Library nel sud di Minneapolis: l'area dei bambini.

Sobrio da cinque anni, il ventiseienne South Sider non voleva incontrarsi in uno dei tanti bar vicino al suo appartamento di Lake Street, dove altri rapper potrebbero andare per un'intervista. Lake Street è stata una delle poche costanti della sua infanzia. Lui e i suoi quattro fratelli hanno rimbalzato a nord ea sud, tra le case adottive e la casa della nonna, mentre la loro madre ha ripetutamente ceduto alle dipendenze.

'Non è stata la migliore infanzia, ma conosco persone con molto peggio', ha detto, accennando ad alcuni dei testi delle sue canzoni.

Un paio di settimane dopo in un bar vicino al lago Nokomis, il rapper indiano americano di Paul Insegui Manhattan rideva di più e parlava con molta meno cautela di un'infanzia migliore trascorsa per lo più a Eagan. Ma anche lui ha una conoscenza diretta dei terribili problemi sociali affrontati dalle comunità native e li mette in canzone.

È stato suo fratello maggiore Jiman a convincerlo a incorporare le sue radici indigene nella sua musica rap. Questo è stato solo un anno o due prima della morte di Jiman nel 2010 per overdose di farmaci da prescrizione, una tragedia che Chase incolpa in parte di maltrattamenti da parte dei servizi sanitari indiani. RICH TSONG-TAATARII Chase Manhattan

'Mi ha detto che tutti i nativi del South Side e le altre comunità native mi avrebbero sostenuto se avessi iniziato a scrivere sull'essere un nativo', ha detto Chase, sorridendo al ricordo. 'Lui aveva ragione.'



Con una vivace scena rap underground e una delle più grandi comunità indiane urbane negli Stati Uniti, le Twin Cities sembrano un luogo come un altro per allevare il genere apparentemente improbabile noto come hip-hop nativo. Anche se non è (ancora) esattamente in forte espansione, Tall Paul e Chase Manhattan si stanno facendo un nome a livello nazionale nel circuito artistico dei nativi americani e in Canada nel caso di Chase.

Stanno guadagnando slancio anche nei circoli hip-hop non nativi. Soprattutto, Tall Paul ha attirato l'attenzione del comico amante del rap Dave Chappelle durante la sua corsa di 10 spettacoli a Minneapolis a novembre: 'Se davvero può rappare, lo firmerò per un milione di dollari', Chappellescherzato. 'Ma farebbe meglio a essere più di 5 piedi e 7 ... e farebbe meglio a fare rime migliori di solo 'Alto' e 'Paul.''

Può, lo è e lo fa. Ecco alcune delle battute di Paul da 'Preghiere in un canto', una traccia del 2012 sull'essere un figlio dell'assimilazione culturale:

“Nativo del centro cittadino cresciuto da luci brillanti, grattacieli / Nato con prospettive deboli, poca pace nella vita / Da bambino, con la testa calda per il fatto che non ero selvaggio / Come chiamavano i miei antenati, immaginavo cosa sarebbe stato essere / Vivere nomade fuori dalla terra e libero / Invece ero pieno di calore come una fornace perché non ero fornito / Con il linguaggio e i modi tradizionali dei miei pipì.

Paul è entrato nell'hip-hop nella sua prima adolescenza guardando 'tutto lo sfarzo e il glamour' nei video musicali di '106th & Park' di BET - grande evasione allora. Non è stato fino a quando ha iniziato a studiare la sua lingua ancestrale Ojibwe all'Università del Minnesota che ha pensato di incanalare il suo background indigeno nella sua musica, soprattutto in 'Prayers in a Song', un brano mezzo rap in versi di Anishinaabemowin.

'Ha avuto una grande reazione all'interno della comunità [indiana], e non tutto bene', ha ricordato Paul. 'Alcune persone pensavano che stessi dissacrando qualcosa di sacro'.

Chase ha lottato con la sua identità nativa anche nelle canzoni, specialmente nel suo album del 2010, 'Tribolazioni tribali'. La canzone “What Can I Say to You” mette in relazione il suo dolore per la morte del fratello con le ferite della comunità indiana. In un'altra traccia, 'Sogno dei nativi americani' loda il presidente Obama per 'darci speranza', ma poi chiede 'quando ci restituirà le Black Hills?'

Il ritornello dice: 'È il sangue che sto sanguinando e l'amore per la mia gente / Non posso sopportare di vedere la paura della mia eredità che se ne va / È la terra su cui mi trovo, l'aria che sto respirando / Puoi non impedirmi di sognare i nativi americani.

Entrambi i rapper citano vantaggi e svantaggi nell'essere designati come rapper indiani. Tra i lati positivi, si distinguono naturalmente dalla massa. Ma c'è anche una certa mancanza di rispetto da parte del pubblico rap più mainstream, che li vede come una novità.

Disse Paul, 'Ti rende unico, ma devi comunque essere un buon rapper prima o non ti prenderanno sul serio'.

A volte sono stati evitati anche da altri indiani, in particolare dai leader più anziani che vedono la musica rap come una ricerca artistica scurrile - un divario generazionale comune a qualsiasi artista hip-hop.

'Ho sentito alcuni anziani che mi dicevano: 'Perché stai cercando di comportarti da nero?'' disse Chase, scuotendo la testa. 'Sono loro che sono razzisti.'

Nessuno dei due vuole essere etichettato come un rapper indiano, ed entrambi hanno più canzoni che non si riferiscono alla loro eredità rispetto a quelle che lo fanno. È probabile che tengano concerti nei club, compresi i bar di piccole città vicino alle popolazioni indiane rurali del Minnesota, del Wisconsin e dei Dakota, così come suonano pow-wow o altri eventi tradizionali nativi.

Tuttavia, hanno detto, non eviteranno mai più di far emergere il loro passato nativo nella loro musica. RENEE JONES SCHNEIDER Alto Paul

'Sono salito sul palco di fronte a 500 persone e ho portato l'attenzione sui problemi che i nativi affrontano, e penso che sia una cosa potente e importante', ha detto Chase. 'Molte volte le persone tra la folla sono persone che non guardano le notizie in TV o le leggono, quindi le mie canzoni sono l'unico modo per ascoltare ciò che sta realmente accadendo'.