Recensione: 'Made in China', di Anna Qu

Per scrivere sui traumi, la memorialista Debra Gwartney consiglia: 'Quando l'azione è calda, scrivi bene'. Il libro di memorie di debutto di Anna Qu 'Made in China: A Memoir of Love and Labor' incarna questa guida. Qu scrive con chiarezza e moderazione sulla sua terribile infanzia da Cenerentola trascorsa lavorando nella fabbrica sfruttatrice dei suoi genitori e mangiando da sola dopo che i suoi fratellastri hanno finito. Fatti come questi non hanno bisogno di abbellimenti per tagliare in profondità.

Tuttavia, per quanto duri possano sembrare questi dettagli, quando l'adulta Qu esamina i registri dei servizi sociali e riflette sulla vita di sua madre, scopre che la sua infanzia fa parte di una storia più ampia con una miriade di complessità.

estranei nella propria revisione fondiaria

La storia di Qu inizia a Wenzhou, in Cina, dove è nata quando sua madre aveva 18 anni. Suo padre è morto quando lei era una bambina e sua madre vedova ha lasciato Qu con i nonni e si è diretta a New York. Nel 1991, quando Qu ha 7 anni, sua madre la porta negli Stati Uniti, non perché le manchi, ma piuttosto per mostrare la sua situazione finanziaria: 'Avere i tuoi figli con te era un privilegio di cui si parlava'.

Mentre Qu era con i suoi nonni, la madre di Qu aveva sposato il proprietario di una fabbrica di abbigliamento che violava il diritto del lavoro nel Queens, si era stabilita in una casa ben arredata e aveva avuto altri due figli. 'Mia madre si aspettava che capissi la delicata dinamica della nostra situazione', scrive Qu. «Ero il figlio del suo ultimo matrimonio e dovrei procedere con leggerezza per non offendere i miei nuovi benefattori».

Il ruolo di Qu è in parte fantasma, in parte cameriera. Deve pulire fino a notte fonda ogni volta che sua madre licenzia l'ultima governante. Deve nascondersi ogni volta che arriva un visitatore inaspettato. Deve tagliare i fili nell'officina dei suoi genitori.

Sebbene Qu abbia difficoltà con gli accademici perché sua madre non ha tempo per i compiti, a scuola Qu impara a conoscere i diritti che vengono promessi agli americani. Alla fine si confida con un consulente che, con il consenso di Qu, segnala il suo caso ai servizi sociali.

Qu scopre che ci vuole più di una mancanza di affetto per i servizi sociali per etichettare il comportamento dei genitori come 'abusante'. Tuttavia, con un aiuto limitato da parte dei consulenti, Qu si iscrive all'università e si libera.



Mentre 'Made in China' salta il college e i primi lavori per calarsi su una sfortunata startup per cui Qu lavora quando ha 30 anni, il lettore, che è cresciuto così tanto investito nella sua storia, e vuole scoprire come è riuscita a diventare un'attrice di successo , adulto indipendente, potrebbe desiderare che lei rallenti. Ma se lo facesse, 'Made in China' potrebbe diventare una litania di posti di lavoro. Come scrive Qu, 'Voglio essere me stesso invece del lavoro che faccio', dichiarandosi libera dall'ethos di sua madre.

Il racconto indelebile di Qu della sua infanzia solitaria dovrebbe farle guadagnare tutto ciò che le mancava allora - confidenti, testimoni e fan - che esulteranno quando finalmente si riconnetterà con un amato perduto da tempo.

La raccolta di racconti di Jenny Shank 'Mixed Company' ha vinto il George Garrett Fiction Prize e sarà pubblicata dalla Texas Review Press ad ottobre. Insegna nel programma Mile High MFA presso la Regis University di Denver.

Fatto in Cina
Di: Anna Qu.
Editore: Catapulta, 224 pagine, $ 26.