Recensioni: 'This Strange Wilderness', di Nancy Plain, e 'Hope: A Memoir of Survival in Cleveland', di Amanda Berry e Gina DeJesus

QUESTO STRANO DESERTO

Di Nancy Plain. (University of Nebraska Press, 112 pagine, $ 19,95.)

E ora è estate, e le giornate sono più lunghe e più leggere, e gli uccelli stanno pensando di fare ciò che fanno gli uccelli: costruire nidi, deporre le uova, piagnucolare fuori dalla finestra all'ora empia delle 5 del mattino Un buon momento, forse, per leggere Nancy La breve e adorabile biografia di Plain di John James Audubon, 'This Strange Wilderness'.

Plain attinge agli scritti di Audubon e ai suoi fantastici racconti di avventura (vero? alcuni? forse?) mentre attraversava l'America, sparando agli uccelli che amava in modo da poterli dipingere con precisione, infastidendo i suoi vari datori di lavoro, facendosi nemici, sentendo la mancanza della sua famiglia.

Nonostante spesso dipingesse da uccelli morti in posa, Audubon ha dato vita e movimento ai suoi dipinti, raffigurando i suoi uccelli in azione: un tacchino selvatico che si affrettava a fare i polli lungo un sentiero; un falco vorticoso che minaccia un branco di bobwhites; tordi che difendono i loro nidi da un serpente a sonagli. Per il dipinto del tordo, Audubon ha posato un serpente a sonagli morto lungo 6 piedi. Scoprì che non era in grado di finire il dipinto in una volta sola perché 'la puzza era diventata troppo forte'.

Plain ha scelto frammenti bizzarri e interessanti della vita di Audubon, ben illustrati con 44 tavole a colori, per questo piccolo libro leggibile e affascinante. Caricatore di mangime

LAURIE HERTZEL,



Redattore senior/libri

Hope: A Memoir of Survival in Cleveland

Di Amanda Berry e Gina DeJesus. (Viking Penguin, 336 pagine, $ 28,95.)

Di tutti i momenti crudeli, malvagi e semplicemente strani nella casa degli orrori di Cleveland, uno spicca come particolarmente contorto. Mentre sedeva in catene, Amanda Berry ­ - una delle tre giovani donne rapite da Ariel Castro - ha guardato 'The Montel Williams Show' il 17 novembre 2004. La madre di Amanda era in quello spettacolo con la sensitiva Sylvia Browne, sperando di attirare l'attenzione sul caso e forse conoscere il destino della sua amata figlia. 'Puoi dirmi se la troveranno mai?' chiede la mamma di Amanda. 'Lei è là fuori?' Il noto sensitivo risponde: 'Non è viva, tesoro'.

Amanda Berry – incatenata in una stanza con le finestre sbarrate mentre una radio suonava, abusata verbalmente, a volte affamata e violentata più volte al giorno da quando era stata attirata nel furgone di Castro il 21 aprile 2003 – ora è testimone dell'intenso dolore di sua madre. “Comincio a piangere e urlare alla TV. Non sono morto! Sono vivo e sono proprio qui!' scrive in 'Hope: A Memoir of Survival in Cleveland'. Berry, che ha tenuto un diario, ha scritto il libro con un'altra sopravvissuta al rapimento di Cleveland, Gina DeJesus, e i giornalisti del Washington Post Mary Jordan e Kevin Sullivan. 'Finding Me', il libro di memorie della terza vittima, Michelle Knight, è stato pubblicato l'anno scorso.

A differenza del libro di Knight, il nuovo libro descrive in dettaglio gli sforzi della polizia e della comunità per trovare le donne, sforzi che una volta portarono i poliziotti a pochi isolati dalla casa di Seymour Street. Il libro di memorie racconta anche di momenti in cui i tre hanno preso in considerazione modi per fuggire, come urlare ad alta voce quando i visitatori erano al piano di sotto o persino premere il pedale dell'acceleratore del furgone di Castro mentre correva nel suo vialetto. Aveva messo le donne lì diversi giorni, rinchiuse nel caldo soffocante dell'estate, e di tanto in tanto lasciava correre il furgone per dare loro un po' di 'sollievo'. Si tiravano sempre indietro, temendo le sue rappresaglie.

La svolta arriva dopo che Berry dà alla luce la figlia di Castro il giorno di Natale del 2006 nella piscina di plastica per bambini al piano di sopra. Mentre il bambino diventa una bambina, Castro inizia a trattarla come una figlia e cerca di creare uno strano ambiente familiare. A quel punto, Berry riconosce l'effetto della sindrome di Stoccolma: il modo in cui i rapiti iniziano a identificarsi con il loro rapitore solo per sopravvivere.

Ma nonostante tutto, i tre non hanno mai perso la speranza. E come il giudice ha riconosciuto quando Castro ha avuto la sua giornata in tribunale il 1 agosto 2013: “Anche se hanno sofferto terribilmente, Miss Knight, Miss DeJesus e Miss Berry non hanno perso la speranza. Hanno perseverato. Anzi, hanno prevalso».

PAM HUEY,

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